Wednesday, September 1, 2010

The Norman Conquest and it's Impact on English Literature

                              The  world  of   Old Engish  Literature  is a  world  of  warriers  and  battles  a  world  where  the  indivitual  is  a  solitary  outsider  in  a  harsh  and  difficult  society  .
                                                                                                                                                                                                                    The  world  was  to  change  as  a  result  of  the  most   famous  single  event  in  English  history .The  Normon's  where  originally  from  Scandinavia .They  established  a  kingdome  in  the  north  of  France. This  was  Normandy  .They  crossed  the  channel  from  France  ,one  the  battle  of  Hastings ,and  look  over  the  kingdome  of  England  , which  leitimately  belonged   to  the  family  of  the  new  king , William the coquerer .
                                                                                                                                                                                                                          The  most  important  result  was  the  establishment  of  a  strong  centralised  government . The  Nomon  king  effectively  checked  the  barrons and  controlled  their  destructive  tendencies  . The  Normon  domination  in  the  social  ,political  ,and  religious  fields  continued  for  morethan   two  centuries . The  fudelism  introduced  by  the  Normons  caused  a  great  change  in  England  .
                                   The  Normon  brought   with  them  the  French  language  and  culture  . The  two  century  after  the  conquest  where  the  period  of  consolidation  as  the  two  language  struggled  to  integrate  as  a  result  Bilingualism  wide  spread  . The  Anglo-Saxon  language  was  enriched  in  course  of  time  .It  was  only  after  1204  that  the  Normon  conquerrors  themselves   bgan  to  develop  a  fulled  English  identity  a desire  to  use  the  English  language  subsiquently  more  and  more  french  words  ented  the  English   language .

                                      At  this  time  London  established  itself   as  the  capital  city   the  characteristics  the  London  dialect  show   that  it's  main  influence  came  to  the  north  ; from  the  university  of  Cambridge , Oxford . For  some  years  both   English  and  Normon  french  were  spoken  side  by  side  . Until  the  Normon  conquest  their  is   hardly   any   love   poetry   in  English  literature  .Clearly  land  was  more  important  than  love  .The  new  love  theme  came  from  province  in  the  South-East  to  France  . love  was  analmost  religious  passion  . and  the  greatest  love  was  unfulfilled  .

                          french  enjoyed  great  presige  and  social   status  . Frenc  words  penetrated  into  social   status . French  words  tended  to  spread  from  London   . Many of  these  words  comes  down  from  a  higher  social  and  cultural  level  and  had  no  equalent  had  in  English  . By  contrast   the  English  and  the  Scantinavian derived  words  are  more  homely  and  much  more  part  of  a  daily  life .
                         French  and  English  mearged  to  what  is  known  as  ' Middle English' and  the  prosses  was  complete  by  about  the  French  words  are  considered  more  literary  in  function  1300. It  can  be  noted  that  the  French  words  used  in  domestic  domains  . Many  house  hold  words  are  of  french  origin - government ,parliament , Assembly , Chacellor  ,Treasurer, noble  ,Peer , Prince , Prinsess , Page , Sir , Madom , Religion  , Theology , Prayer , Cardinal , Thirty , charity  , Mercy , Pitty , Vertue  , Arms, Battle  , Blue , Brown ,Scarlet , Pearl ,Diamond , Dinner , Supper , Feart , Appetite , Taste , Roast ,Boil , Fry , Chicken  , Mutton , Beaf , Curton , Chair  , Music , Art , Painting  etc . The  bulk  of  French  loans  shows  that  centuries  of  French  linguistic  domination  made  a  deep  impression  English  culture  as  well.  


Wednesday, July 14, 2010


                                      English  literature  is  open  described  as  beginning  with  Chaucer .  But even  before  Chaucer  their  was  a  real  literature  and  that  was  the  Anglo Saxon  literature .The  language  of  this  literature  is  very  different  from  that  of  today  . The old  English  alphabets  have  their  speculier  and  are  very  clearly  preonounced .Thei  were  four  main  dialects -Northumbrian , Mercial ,Kentish  and  West  Saxon , the  language of  Alfred  which  become  a 'Standard ' and  in  which  almost  all the  texts  are   preserved .
                                      Many  of  the  poem  of  the  period  appear  to  have  associated  with  the  pagan  past .The  most   important  work  and  the  oldest  poem  in  the  English  language  is  Beowulf  ,written  around  the  year  750 AD . Nothing  it's  know  it's  authorship .Their  is  no  mention  of  England , and  Beowulf  himself  is  king  of  Geatas . Probably  it  was  brought  from  their  homeland  in  Denmark  and  Sweadan  in  the  form  of  Ballad  .They  manifestly  heathen  in  origin  ,it  is  the  work  of  a  Christian  writer .The  dialect  of  the  text  is  West  Saxon  . Their  is  so   many  episodes  and  diagratins  in  the  story  .IT  tells  about   the   mighty  feats  of   the   hero  Beowulf  how  he  fought  and  he  killed  the   monster  Grentel  who  for  twelve  yearshad  devasted the  lands  of  King  Hrothgar  of  Denmark  .Beowulf  also   slew  the  mother  of   grendel  .Then  he  return  his  native  land  .He  become  king  of  geatas  ad  after  a  prosperous  rign  of   forty  years  slaves  a  draggon  which  had  ravaged  his    land  ,  but  in  the  fight  he  himself  recieves  a  mortal  wound  .The  poem  concludes  with   the  funeral  cermonies  in  honour  of  the  customs  are  vividly   pictures .It  represents  the  English  ideal  of  courage  and  nobility  .
                     After  the  conversion  of  Anglo  Saxon;s  to  the  Christianity  .Their  were  two  notable  poets  , Caedmon  , and  Cynewulf  Venerable  Bede  gives  an  account  of  Caedmon ,  who  by  divine  inspiration  transformed  from  a  state  of tang-tied  in  effectiveness  into  that  of  poetical  ecstasy  . he  was  an  unschooled  man  who  turned  the  old  English  testament  narrative  into  song  .Most  of  his   poems  are   lost  .The  Genisis , Exodis  , Daniel  ,and  christ  and  satan  are  other  poems  which  were mostly biblically  in  theme .

                    Caedmon  religions  poems  influenced  Cynewulf  in  the  8th  century  .Juliana , Elene , Christ  and  the  fate  of  the  'Apostles ' some  of  the  poem  attributed  him  .Another  poem  attributed  him  'The  Dream  of  the  Rood '  undoubtedly  the  finest  of  all  English   poems. It's  a  real  work  of  artist  and  poet  . In  Anglo  Saxon poetry  ther  are  no  stanzas  and  their  is   no  ryhm  .their  is  a  geat  power   of  expression  surer  technical  and  real  descriptive  powers .  Metapharical  phrases  and  compound  words  are  other  speciality  of  old  English  poem  , eg ; - 'Ring Giver'  ( king ) , 'BAttle  flash '  ( sword)  ,'Whale  Rode ' ( sea ) .

                        OLD  ENGLISH  PROSE   

                      Though  ther  was  some  prose  writings  before  the  time  of  Alfred  . He  is  considered  as  the  father  of  English  prose. He  translated  some  Latin  books  into  English.  The  five  important   translations  are  'The  Pastoral Care ' of  Pope  Gregory, 'The History  of  the  world  ' of  Orosius , Bede's  'Ecelesiastical History ' , Beothius  of  'Consolation  of  Philosophy '  and  the  Soleloquies  of  St.  Augustine .He  was  the  guiding  spirit  behind  the  compilation  of  Anglo- Saxon  chronicle  which   was transformed  into  a  national  history  . It  deals  with  the  history  of  English   up  to  the  9th  century .
                      Aelfric  and  wulfsten  and  Wulfsten  were two  other  writers .Aelfric  wrote ' Cathelic Homilies '  for  the  instructions  of  ordinary  peasents  . Wulfstan  wrote 'Sermo  Lupi  ad  Anglos' which is  typical  for  it's  sheer  force  and vigour

                      Soon  the  Norman Conquest  took  place  in  1066 . The  normans brought  with  them  a new  language and  new  customs  .AS a result  Anglo Saxon  poetry  almost  disappeared

Tuesday, July 13, 2010


       Queen  Victora   came  to  the  throne   of   England  in 1837  and  and died  in  1901 .her  reign  was  the  longest in  British  History.

             AN ERA OF PEACE
                              The Victorian Age  was in general an age of peace  .There was a few  colonia worse  but  they  did  not  seriously  disturb the nationallife .

                              Victorian reign  saw  an  enormous  increase  of  population  which doubled  from  16  million  in  1841 to  morethan  32  milloin  in  1901 .


                              It  was  an  age  full  of  new  activities  and  invents  'A  Communication  Revolution' came  about  which  involved  not  only  modes  of  transportation  ,eg;- Raiways  and   steamships  but also  the  press .The  telegraph  and  telephone  altered  perseptions  of  time  and  space,  by the  mid  1850  the  whole  country  had  been  unified  by  a  network  of  railway  and  telegraph .

                              There was  a  revolution  in  comercial enterprize,  due  to  the  great  increase  of  markets.  Great  uses  of  mechanicl  devices  is  a  result  of  industria  revolution  . The  new  commercial  energy  was  reflected  in the  greatexhibition  whuch  was  greated  as  the  inaguration  of  new  of  prosperity  trade  and  export  of  goods  resulted  the  growing  middle   classes  especially  enjoy  great  prosperity .

            SOCIAL  REFORM

                              The  other  side  of  the  picture of  commercial  expansion  was  the  scolid  conditions  of  new  industrial  towns , the prevalence  of  sloums ( proverty , dert ,disease ) and  the  exploitationof  cheap  labour  often  women  and children  .By  side  by side there were many  enlightened and  sensitive  men and  women  who  champianed  the  cause  of   poor  and  oppressed  and  supurred  forward  the  introduction  of   social  legislation  on  there behalf . Prominent  among  are  Thomas  Curle ,John Reskin  ,Charles  Dickens ,Charles  Kingsly  and  Mr Gaskell etc .Due  to  their  efforts  a  number  of  factory  act  were passed  regulating  such  matters  as  child  labour ,  working  hour , health  and  safty  and  minimum wages .
                           The Victorian  era  saw  the  struggle  for  political  right  and  the  slow  extension  of  the  franchise by  extenting  the  vote  to  include  the  rich  middle  class.  The  reform  bill  of  37 , which morethan  doubled  the electrate , extended the  franchise  to  include  many  male  members  of  the  industrial  working  class . The  bill  of  1884  took  in  all  males  over  21  voting  by   ballet by  introduce  .The question  of  reform  is  theme  in  many  Victorian  novels  especially  'Midde March' and  'Felix  holt' .
                         The  victorian  age  was  in  many  ways  materialistic  age .Material wealth  produced  a  hardless  of  temper  and   impatiance  with  ideas  and  projects  that  borught  no  reformer in  hard  cash  , but  it  was  also  the  age  of  great  social  reformer  . eg;- Elizabeth Frai (prison reform )  W. Welbe  ( Abolishness  Slavery ) .


                        The  age  saw  a  change  of  intell  activity .There  was  a scientific  thought  following  up  works  of  Darwin  and  his  school  and  an  explotion  of  social  and  political  theory which  was  represented  by  the  writing  of  men  like  John  Stuart Mill  and  Harbert  Spencer . Even  Carl  s  Maxx ,his   great  work  of  Communist  theory ' Das Kapital ' in  England .

                  THE  NEW  EDUCATION

                        The education  Act  made  education  to  a  certain  extend  compulsory   and  rapidly  produced  an  enormous  producing  reading  pulic   there  was  great  demand  for  books  the  most  popular  form  was  novel  .The  19 th  century  was  the  great  age  of  novel  .  'Oliver twist ' David  copper  field,  Harold  Thomas  'A  Tale  of  Two  Cities 'etc .  'Wuthering  Heights'  by  Emily bronte  ,by George  Eliot  are  some  of  the   great  novels  .the  novels  prodused  were of  a  high  standard .


                      The Victorian  Age  was  marked  by  an  extreme  difference   to  convention  which  appear  almost  aburd  to  latter  generation  , for  example  -it  was  thoughtindecorous  for  a  man  to  smoke  in  public  or  for  a lady  to  ride  a  bicycle  . The moral  fevour  of  the  Victorians  is  clearly  apparent  in  there  writings  especially  in  the  writings  of  Tennnyson  and  the  novel  of  Dickens  . Writers  seemed  ancious to  be  'Moral ' and this  tendency  and  moral  produced  public  that  denounced  novels  like   Jane  Eiyre  and  Wuthering  Heights  which  Pickwick  heros.
                      Many  writers  protest  against   the  deadening  effect  of  the  conventions , eg ;- Carle  and  Mathew  Arnold  . Thakerey  was  never  faired  of  satrising  the   snotishness  of  the  age  . The  Pre- Rafaelities replaced  morality  in  Art  with  Art  for Art  Sake  Thomas  Hardy at   the  closing  of  the  age   attempted  to  penetrate   Victorian..